Inicio Agricultura El gran aporte de los perros pastores a la ganadería chilena

El gran aporte de los perros pastores a la ganadería chilena

 

El Border Collie es un perro pastor por excelencia, nacido y genéticamente desarrollado para controlar rebaños y guiarlos. Sin embargo, hoy es cada vez más común encontrarlos como mascotas en las ciudades, perdiendo sus cualidades de perros ovejeros.

Rescatar y demostrar las habilidades de esta raza para colaborar en las labores ganaderas es una de las tareas del adiestrador Andrey Zúñiga, quien hace unos años viajó de su natal Colombia a Chile para dictar un curso sobre pastoreo dirigido. Su primer experiencia fue en Santiago, pero luego viajó a Valdivia donde quedó encantado con el sur del país y optó por quedarse. El lugar elegido, Los Muermos, en la región de Los Lagos.

Zúñiga recorre gran parte del país asesorando y mostrando cómo con este can se puede aminorar la carga laboral en un predio. En los próximos días estará en la Exposofo exhibiendo su trabajo.

Andrey asegura que el Border Collie destaca por su caracter cooperativo con las personas y por su alto grado de inteligencia, lo que le permite realizar distintas labores, entre ellas recoger, rodear y conducir el rebaño.

Pastoreo Dirigido

En la Patagonia chilena hace tiempo que se utilizan perros para arrear las ovejas; sin embargo, el pastoreo dirigido implica un mayor trabajo y aporte.

“En el arreo que se da en la Patagonia los perros realizan trabajos muy puntuales: ladrar, reunir las ovejas, y empujarlas. Para ello utilizan cualquier perro y la persona a cargo siempre tiene que estar cerca. En el pastoreo dirigido puedes llevar el rebaño a cualquier lugar sin tener que moverte, el perro hace todo el trabajo por medio de comandos y sonidos emitidos por un silbato”, sostiene el experto, quien también se dedica a la crianza.

Sostiene que estos animales, en su caso Border Collie, pueden recorrer un 1 km de distancia, apartar ovejas paridas, machos.

“Un perro puede hacer el trabajo de varias personas a caballo como a pie. Pueden recorrer 50 km sin ningún problema al día. Otra función que pueden realizar es la marcación de celo en vacas como en ovejas. Utilizar perros es una inversión”.

Agrega que el pastoreo dirigido también sirve para el control de plagas y malezas en los cultivos.

Manejo de ganado

En manejo de ganado es vital que el desplazamiento del rebaño sea tranquilo y a buen ritmo. En los últimos años el bienestar animal está tomando un papel importante en la industria ganadera, ya que el exceso de fuerza causa muchas pérdidas para el productor de carne o leche.

A esto se suma la escasez de mano de obra en la agricultura. Cada vez son menos las personas dispuestas a trabajar en el campo y es aquí donde surge el Border Collie como una buena alternativa.

Gracias a las características de este perro el manejo de ganado se hace de manera más eficiente y fluida.

“En la lechería es más notoria las pérdidas, ya que las vacas se ordeñan todos los días. No sólo pierden leche, sino que peso en carne, se producen abortos y accidentes. Los ganaderos de carne también tiene sus pérdidas, sólo que el ganado es un poco más terco, ya que la mayoría no tiene mucho contacto con el ser humano y su manejo es esporádico, pero igual si se provocamos mucho estrés las pérdidas son grandes”, explica Andrey.

Otra de las cualidades de esta raza es perseguir y detener el movimiento. “Son intensos y decididos. Les gusta trabajar. El poder del Border Collie es su ojo, su mirada intensa e intimidadora acompañada de su acecho y cambios de ritmo. Todos estos son recursos del perro para lograr tener el control del ganado”, recalca.

Genética

Para lograr tener un perro eficiente la genética es vital, además de tener una buena crianza y entrenamiento. En la actualidad, explicó Andrey, es muy fácil adquirir un perro, ya que la raza se volvió muy popular o de moda, lo que ha causado grandes cambios en su comportamiento. Pero es enfático “no todos sirven para el campo”.

“Genética más crianza más entrenamiento es igual a un manejo exitoso y buen desarrollo, pero el problema más grande en este proceso es el poco conocimiento sobre esta raza. Muchas personas creen que todo perro de los colores particulares de Border Collie e incluso un Border Collie con pedigrí sirve para manejo de ganado y eso no es así”.

Agrega que muchos productores de ganado compran linajes que no sirven ni van a servir para las tareas agrícolas, esto debido a las diferentes disciplinas que existen y en las que se desempeñan los Border Collie.

“Están los BC de show, este linaje está más para compañía y exposiciones. Muchas veces los criadores no estimulan estas líneas con ganado y llevan muchos años sin practicar así que han perdido valores instintivos para el manejo de ganado”, explica el experto.

También están los perros deportistas, los que que vienen de varias generaciones, aquí muchas veces su instinto, por decirlo así, ha mutado y esto ha generado por el ambiente perros que pueden perseguir personas y rodearlas como si fueran ganado.

“Hay muchos casos donde persiguen vehículos y a la hora de probarlos con ganado su reacción es diferente e incluso muchos de ellos prefieren perseguir a su compañero humano u a otro perro. Prefieren no querer estar con él ganado, ladrar, morder e irse. Así que para querer un buen perro la genética es vital, es el primer paso al éxito”, dice.

Experiencias

Max Hott, del Fundo Poco a Poco Norte, ubicado camino a Vilcún en La Araucanía, es uno de los agricultores que se atrevió a utilizar Border Collie para sus labores agrícolas. En compañía de Alí maneja un rebaño de 400 cabezas de bovinos de carne. “Me cambio la vida”, dice.

“Yo los había visto trabajando y siempre me llamaron la atención. Así que me compré unos baratos por internet, pero tuve malas experiencias, no me sirvió ninguno. Tras este fracaso conocí a Andrés e hice unos cursos con él y ahí comencé a ver la genética, me di cuenta que la de trabajo es muy distinta a la de los shows y se nota la diferencia. Le compré un perro y me cambió la vida, yo ahora trabajo con él en los corrales, en los potreros y me ahorro un campero”, dice.

Hott utiliza a Alí en los corrales para apartar animales y arrear el ganado a los potreros. “Se puede hacer todo el manejo diario. Cuando tengo que vacunar él me ayuda a enganchar a los animales dentro de la planta y cambiarlos de potrero. El perro es una ayuda, porque te ahorras hasta dos trabajadores y tú puedes hacer el trabajo solo”, explica.

Este agricultor recomienda informarse bien y comprar al perro genéticamente adecuado para las labores en el campo.

“Lo más importante es la genética, yo compré perros baratos y no me sirvieron. Esos te ayudan, pero no cumplen bien su función. Esos ladraban y no tenían que hacerlo porque causan estrés al ganado. Alí actúa en el momento necesario, si algun animal se escapa él lo va a buscar, en cambio los otros nos seguían las órdenes”, concluye.

Entrenamiento

Un buen perro entrenado, explica Zúñiga, puede llegar a lugares donde no se puede entrar ni a pie, ni en caballo o vehículo. Pueden trabajar a más de 1 kilómetro de distancia, arrear desde un animal a cientos de ellos. El promedio estimado es de un perro por 500 bovinos y 1000 ovinos.

Un BC puede hacer el trabajo de varias personas a pie o caballo.

“Los comandos son izquierda, derecha, quieto, de frente, buscar atrás, ir lento rápido, presionar, acudir al llamado. Con estos comandos podemos hacer un excelente manejo. Todo esto guiados por silbidos y para comodidad se pueden hacer como vayas (a pie, vehículo o caballo)”, dice.

El silbato es una herramienta súper eficiente, ya que es más veloz que la voz y llega a todos los lugares, además es más tranquilo para el oído del perro.

“Si es mayor la distancia debemos alzar la voz y el perro puede frustrarse por no escucharla o bien confundirse con un regaño. No es lo mismo decir aquí a 10 metros que a 150 metros, por ello hay diferentes silbatos y todo depende del terreno y clima. Esta raza puede trabajar en cualquier terreno, pero por el nivel de exigencia se debe tener en óptimas condiciones”, precisa el experto.

Zúñiga agrega que el Border Collie le genera muchas ganancias al ganadero, les ahorra tiempo en manejo de ganado y mano de obra. Son muy eficientes y les encanta trabajar.

“Trabaja 24/7, trabaja sin problemas con lluvia o sin lluvia, complacer al compañero humano y autocomplacerse es su mejor pago, además aman estar en familia y la fidelidad es fuerte. Hoy en día la mano de obra es escasa y son pocos los jóvenes que se están quedando en el campo, así que el perro tiene los recursos instintivos para ayudar en el campo”, lo único que no harán es ordeñar”, concluye.

Fuente: Campo Sureño